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Posada La Mariquinta

Un poco de historia...

Casa de Alfaro
Casa de Alfaro – Grabado antiguo

Ubicada en el Centro histórico, en la « Cuesta de Alfaro », Posada la Mariquinta es uno de los raros ejemplos en Xalapa de la arquitectura colonial de mediados del siglo XVIII. Por decreto presidencial de 1985, la casona de este predio de más de 1600 metros cuadrados ha sido declarada monumento histórico. Por fortuna y para deleite del visitante, los sucesivos dueños se han esforzado por conservarla en su estado original. Conocida anteriormente como « La Casa de Alfaro », ha sido construida a mediados del siglo XVIII por uno de los prósperos comerciantes que han contribuido al desarrollo de la ciudad en esta época de grandes ferias comerciales. Esta fecha ha sido confirmada por la Mtra. Olivia Domínguez Pérez, Directora del Archivo General del Estado, quien tiene conocimiento de un plano de la ciudad de fecha 1766 en que figura esta casa. Ya existía entonces en los tiempos en que Don Manuel Nicolás de Ulloa y Figueroa proyectó el « Pueblo de la Grande Feria de Xalapa » (1776). Sus muros de más de un metro de espesor, la distribución de sus piezas, el acceso directo por una rampa a un amplio patio trasero, todo recuerda el triple uso de los edificios en estos tiempos de « Ferias »: vivienda, almacenamiento de productos de ultramar y corrales para las « recuas » de los animales de carga. Si bien la calle lleva el nombre de José María Alfaro, no se conocen documentos que relacionen directamente la casona con este personaje con conocimientos de ingeniería – mencionado dos veces en « La Historia antigua y moderna de Jalapa y de las revoluciones del Estado de Veracruz » (1869) – quien reparó el reloj de la Catedral, manufacturado en Londres en 1778, y recibió del Ayuntamiento el encargo de la construcción de los estrados necesarios para festejar en Xalapa la proclamación solemne de Fernando VII como Rey de España. Mencionan empero los periódicos españoles de la época a Don José María Alfaro como siendo uno de los constructores del primer globo aerostático que se elevó en Xalapa. Dada su ubicación privilegiada, la vista elevada de su jardín que domina la ciudad y los vientos favorables que lo atraviesan, es probable que « La Casa de Alfaro » haya sido utilizada como punto de partida y de observación de los experimentos aerostáticos en Xalapa.

Posada La Mariquinta
Jardín de Posada La Mariquinta

Hasta donde se ha podido remontar en el tiempo, sólo se tiene conocimiento de quienes fueron los sucesivos dueños desde mediados del siglo XIX. Primero Don George Cullen Pearson, un escritor inglés en cuyos libros relata sus numerosos viajes, quien la vendió a Miss Fay en 1900. Tal y como lo confirma una fotografía de esta época donde se le ve al lado del Maestro Enrique Rébsamen, Miss Harriet Fay ha sido la primera maestra de inglés de la Escuela Normal Veracruzana. Después de rentárselo durante varios años, finalmente cedió el predio en 1923 a Don William Boone, un ingeniero norteamericano contratado primero como supervisor de operaciones de la planta hidroeléctrica de Texolo, luego como gerente de la Jalapa Railroad and Power Co. (JRR&PC), a cuyo tren se le llamaba coloquialmente « El Piojito », apodo que ha sido retomado en la actualidad por el vehículo que pasea a los turistas por el centro de Xalapa. Mister Boone conservó la casa durante cincuenta años y, cuando empezó a declinar su salud, la vendió a Marie-Louise Ferrari, pintora, amante de las artes y ferviente promotora cultural, quien había llegado a Xalapa a fines de los años cincuenta y volvió a darle brillo a la Alianza Franco-Mexicana hasta que se jubilara en 1980. « La Madame », como se le recuerda, al tomar posesión de la casa en 1970, trasladó allí la Alianza, abriendo sus puertas a numerosos estudiantes, artistas y amigos durante veinte años. Al fallecer en 1990, su sobrino y su esposa decidieron conservar este predio y, para lograr su auto sustentabilidad, construir en una parte del jardín unas habitaciones. Así es como nace en 1993 Posada la Mariquinta, el único Mesón de Huéspedes tipo boutique en Xalapa, un concepto novedoso y sin igual veinte años después, ya que combina servicios hoteleros de primer nivel con una atmosfera intima y cálida que permite a cada huésped sentirse como en su casa.

 

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